Femi Kuti is boos

23 februari 2011 Op zijn nieuwe album Africa For Africa steekt Femi Kuti zijn ongenoegen over Afrikaanse politici, het Westen en het establishment niet onder stoelen of banken. Meer dan ooit stapt hij daarmee in de voetsporen van zijn vader: 'Het was totale gekte en dat is precies wat we wilden'.





Het vorige album Day By Day uit 2008 was al anders dan zijn eerdere albums. Hij leek met dat album meer de richting op te gaan van de maatschappelijke rebelsheid van zijn vader Fela. Maar met dit nieuwe album Africa For Africa zet hij die richting voort. Misschien nog wel krachtiger, want terwijl Day By Day in Parijs werd opgenomen – ver weg van waar het eigenlijk over gaat – werd dit nieuwe album opgenomen in de roemruchte Decca-studios in Lagos waar zijn vader enkele albums opnam en waar Femi zelf zijn carrière ooit begon.

Energetische spanning
Met het uitkomen van Many Things van jongere broer Seun Kuti, eveneens in 2008, leek het erop dat meester Fela's geest in hem was gereïncarneerd. Maar met Africa For Africa lijkt Femi toch ook over dit rebelse karakter te beschikken, terwijl hij jaren geleden vooral meer jazz-achtige nummers ten gehore bracht. Je kunt de energetische spanning van de Nigeriaanse miljoenenstad in elke maat van deze plaat voelen en we het kunnen rekenen tot zijn beste album tot nu toe.

Bekende boodschap
Wanneer je bekend bent met de muziek van de familie Kuti, dan zal de boodschap niet bijzonder verrassend zijn. Kennelijk is de problematiek van Nigeria nog altijd hetzelfde als grofweg dertig jaar terug en blijft het nodig dat iemand de mensen op de feiten blijft drukken. Krachtige nummers met krachtige boodschappen, als Politics In Africa, het opruiende Now I See en aanvallen op de Afrikaanse onrechtmatige politieke elite met Nobody Beg en Bad Government wisselen elkaar af. Zelfs op de meer gemoedelijk klinkende nummers spat de ernst er vanaf.

Rauwere aanpak
Femi en zijn band Positive hebben er op Africa For Africa bewust voor gekozen hun muziek niet teveel te polijsten en voor een rauwere aanpak te gaan. Hoewel hij als kind niet opgroeide in de politiek onrustige wereld van zijn vader, maar pas in zijn tienerjaren de band van zijn vader kwam versterken, blijkt hij dus toch de rebelse genen van Fela te hebben geërfd.
Ook het moment waarop het album is uitgekomen lijkt een bewuste keuze. Terwijl in het National Theatre in Londen de musical Fela! rond het leven van vader Fela op de planken staat, wordt dit album gepresenteerd en maakt Femi en zijn band een toernee door Engeland en Schotland. Zo oprecht rebels kan afrobeat dus ook zijn.

Muziek  (468x60)