Ghana’s funky optimisme

3 november 2013 Het label Analog Africa is een van de meest succesvolle cratediggers in Afrika. Het tweede deel van de Afrobeat Airways-serie, getiteld Afrobeat Airways 2: Return Flight to Ghana 1974-1983 duikt in de funky microcosmos van Ghana.







Op de opvolger van Afro-Beat Airways blijft een rijke verscheidenheid aan geluiden uit de jaren zeventig en vroege jaren tachtig de hoofdmoot, beïnvloed door afrobeat en Amerikaanse funk. Ondanks de verschillende stijlen van elke regio is de collectie perfect in balans. Het biedt de luisteraar een zeldzame kans om obscure opnames horen uit met name het noorden van Ghana en de kuststreek rond Accra. Het contrast tussen de islamitische 'funk belt' in de buurt van de Sahara en de geluiden van de meer door de Caribische streken geïnspireerde muziek uit de kuststreken van Afrika is groot, maar eerder verfrissend dan schokkend. Er is zoveel wah wah in de muziek, dat het een soort van soundtrack van Shaft in Afrika zou kunnen zijn geweest. En veel strakke baslijnen, een rechtstreekse reactie op de muziek van het grote voorbeeld James Brown.

Caribische smaak
Dat muziek rond de kust een meer Caribische smaak heeft blijkt uit K. Frimpong's Abrabo, maar dan wel met veel meer soul dan de Cubaans-achtige stijl muziek uit Senegal uit dezelfde periode. Tony Sarfo & The Funky Afrosibi's I Beg en de rauwe en aanstekelijke orgel op Los Issufu and His Moslems' Kana Soro kan nog steeds voor volle dansvloeren zorgen, waar ook ter wereld. Misschien wel het vreemdste bewijs van Ghana's gouden tijdperk van funk is Rob, over wie we vaker hebben geschreven op deze site. Zijn diepe en donkere stem hangt dreigend boven gespannen akkoordwisselingen op Loose Up Yourself.

Interviews
Het Ghanese geluid was destijds energiek, dansbaar en viel, nog belangrijker, in de smaak bij alle Afrikanen. De uitgebreide linernotes bij het album bevatten interviews met de meeste van de artiesten en verhalen over de historische context. Bovendien een uitgebreid verhaal over de onverschrokken reis van de schatgravers van het label door Ghana. Het is de soundtrack van een tijdperk waarin postkoloniale autonomie binnen handbereik leek en waarbij degenen die niet aan de touwtjes trokken de kracht vonden in funk. Het is een herinnering aan wat er kan gebeuren als vreugde triomfeert over pessimisme.

Muziek  (468x60)